Le paradigme de la sécurité est en train de changer

 

 

Cet article est la traduction française du texte de Martin Broek, sur le site de Stop Wapenhandel. L’article original « The Security paradigme is changing« , en anglais, renvoie vers un nombre important de liens, en anglais eux aussi.

Début mars, les lignes de production pour le F-35 Joint Strike Fighter en Italie et au Japon ont été fermées à cause du coronavirus. Le virus affecte jusqu’au plus grand programme militaire jamais réalisé au niveau mondial. Même la puissance militaire a ses limites face à une pandémie. Des troupes sont ramenées de déploiements étrangers tels que l’Irak et les exercices militaires américains comme Defender 2020 sont réduits, voire complètement arrêtés. La totalité des quelque 5 000 membres du personnel naval et aéronautique du plus grand système d’armes au monde, le porte-avions Theodore Roosevelt, a été ramenée à terre et mise en quarantaine, car une grande partie du personnel a été infectée. War Resisters International a publié une liste des salons d’armement qui n’ont pas lieu. Le salon de la technologie de défense sous-marine (qui fait partie du lobby des sous-marins Damen) aux Pays-Bas est reporté de mai à décembre.

La première grande vente d’armes du Japon, qui devait se terminer en mai, est bloquée en raison de la pandémie de COVID-19. Dans certains endroits, les parties engagées dans des conflits répondent positivement à l’appel du secrétaire général des Nations unies, António Guterres, qui leur demande de déposer les armes et de lutter ensemble contre le COVID-19 qui met en danger la vie des gens. « Ces cessez-le-feu naissants sont encore peu nombreux, mais ils constituent un pas essentiel dans la bonne direction« , déclare le RAIAL, la plate-forme de contrôle des armes légères. Mais alors qu’en Colombie, l’organisation de guérilla ELN déclare qu’elle respectera le cessez-le-feu, les organisateurs communautaires et les militants des droits de l’homme et de l’environnement risquent davantage d’être tués par des tueurs à gages maintenant qu’ils restent chez eux.

Du militaire au civil ?

On demande aux industries d’armement d’utiliser leurs capacités de production avancées pour construire les ventilateurs dont les hôpitaux ont grand besoin : les travailleurs de General Electric se sont mis en grève pour défendre leur emploi, mais aussi pour exiger d’être impliqués dans la production de ces équipements dont ils ont désespérément besoin. Au Royaume-Uni, un consortium appelé VentilatorChallengeUK est créé. Aux Pays-Bas, le partenariat civil/militaire Damen a lancé un consortium pour développer un masque de protection. La conversion de la production militaire à la production civile semble soudainement possible du jour au lendemain.

Le personnel et les équipements militaires soutiennent le secteur médical civil. Des navires hospitaliers et amphibies fournissent des lits de soins intensifs supplémentaires et des médecins militaires sont stationnés dans les hôpitaux. Les forces armées transportent des masques, des patients et même des victimes mortelles. L’armée peut néanmoins refuser une demande lorsqu’elle considère que ses tâches militaires sont en danger, comme cela a été fait aux Pays-Bas lorsqu’une demande civile de lits de soins intensifs à bord d’un navire naval spécialisé a été refusée.

Contrats de recherche

Aider à combattre le coronavirus peut également renforcer l’establishment militaire. L’un des plus grands instituts de recherche au monde est l’Agence américaine pour le développement de la recherche avancée en matière de défense (DARPA). Sur le budget de recherche du gouvernement américain, 60 % ont été consacrés à l’armée entre 1989 et 2009, et la DARPA est l’araignée dans la toile. Avec un budget annuel de 3,5 milliards, c’est un institut qui a apporté et continue d’apporter au monde le plus d’armes sécrètes et d’inventions militaires. La DARPA n’a pas tardé à déclarer que son programme de prévention des pandémies cherche un nouveau moyen de renforcer l’immunité de l’organisme contre les virus. La situation est utilisée pour empêcher les réductions budgétaires, et cela est formulé comme tel : « La médecine militaire a longtemps été une source de recherche, de connaissances, de formation et de compétences d’une valeur critique pour la nation, et il n’en va pas autrement aujourd’hui. Pourtant, alors même que les dirigeants se tournent vers l’armée pour obtenir des effectifs, des médecins et de l’expertise, le ministère de la défense est en train d’élaborer une réduction de ce système. Poursuivre ce plan serait une terrible erreur« .

Les Occidentaux regardent avec horreur la surveillance mise en place par l’État chinois, mais les applications de suivi des contacts et de localisation sont maintenant ouvertement discutées dans un grand nombre de pays européens. Au Royaume-Uni, la grande entreprise britannique Palantir a été contactée pour développer des applications pour le Service national de santé afin de lutter contre le virus. La société est connue pour avoir décroché des contrats de défense, notamment pour travailler pour le Pentagone et la CIA lors des guerres américaines en Afghanistan et en Irak. En Italie, l’armée garde les supermarchés (et les troupes britanniques s’entraînent pour cette tâche), et des drones volent pour contrôler la population.

Actionnaires

Alors que la distanciation sociale est la norme et que de nombreux événements sont annulés, l’une des plus grandes entreprises civiles et militaires d’Europe tiendra son assemblée générale annuelle le 16 avril à Amsterdam. Le conseil d’administration (de France, du Royaume-Uni, d’Allemagne, des États-Unis et d’Espagne) de la société, à la fois civile et militaire, est tenue, en vertu de la loi néerlandaise, d’organiser une réunion physique dans les six mois suivant la clôture de l’exercice comptable. Les actionnaires sont invités à envisager de ne participer que virtuellement et, s’ils participent en personne, à respecter la distance sociale. Il n’est pas certain que des questions virtuelles puissent être posées à cette occasion ni que les réunions virtuelles ne deviendront pas la norme à l’avenir, ce qui limiterait les critiques des actionnaires. Comme beaucoup d’autres entreprises (comme Safran, soutenue par l’État français), Airbus a déjà supprimé son dividende aux actionnaires, car l’épidémie de coronavirus perturbe la production et la demande.

La production et le commerce se poursuivent

En Espagne, Airbus poursuit « certaines activités clés », notamment dans le domaine des équipements militaires et spatiaux. « Elles restent essentielles », selon le site web de la compagnie.

Aux États-Unis également, l’industrie de l’armement est considérée comme « essentielle ». « Il y a toujours des inquiétudes, mais pour l’instant il n’y a pas de retard important, et cela est dû à des gens fantastiques qui pensent de manière créative », a déclaré le secrétaire adjoint à la défense des États-Unis pour l’acquisition, la technologie et la logistique en ce qui concerne les impacts du virus sur le développement des armes de l’armée de l’air américaine. Et peu après que les usines de F-35 aient cessé de fonctionner, elles ont été rouvertes.

L’industrie navale néerlandaise fait pression pour accélérer ses acquisitions navales afin d’amortir les effets du virus et de remplir les carnets de commandes.

Non pas que toutes les industries de l’armement soient « trop grandes pour échouer », mais certaines sont stratégiquement trop importantes. Elles seront renflouées, même si leur politique était de ne pas avoir de soutien financier pour les périodes difficiles. Boeing a rendu près de 50 milliards de dollars à ses actionnaires au cours des cinq dernières années, tout en investissant beaucoup moins. « Maintenant, il veut que les contribuables crachent des dizaines de milliards pour un renflouement ? » Aviation week s’interroge de façon rhétorique, notant également que Boeing, par exemple, « a envoyé 96% du cash-flow libre aux actionnaires au cours des cinq dernières années« . Ce qui est remarquable, c’est qu’Airbus veut résoudre la crise sans recourir à un renflouement gouvernemental.

Des points de vue différents

La crise du coronavirus peut être l’occasion de montrer clairement que ce n’est pas l’armée, mais les soins de santé qui sont essentiels pour notre sécurité. Les lits de soins intensifs sont les plates-formes dont nous avons besoin, pas les chars, les avions de chasse ou les navires de guerre. La crise montre que nous avons besoin d’un nouveau paradigme de sécurité. Mais les militaires considèrent également la crise comme une opportunité : montrer la nécessité de disposer d’armes et d’applications pour contrôler les citoyens, et poursuivre la domination militaire. La pièce peut tomber de deux côtés, et il serait naïf de penser que cette crise n’est pas utilisée comme toutes les crises le sont, comme une chance de changement. Travaillons donc pour le meilleur changement.

William Barber et Phyllis Bennis ont rapidement lancé le débat dans le grand hebdomadaire américain Newsweek sous le titre « Pour lutter contre cette pandémie, nous devons nous approprier les ressources de l’armée, et non l’inverse ». Ce titre résumait leur message principal : « cette crise ne doit pas être menée par des commandants militaires, mais par des médecins et des experts en santé publique habilités, entre autres, à réorienter les biens militaires ». Un point de vue important car les militaires continuent à faire pression pour obtenir des ressources sous leur contrôle : « Nous ne devrions pas être surpris que la recherche et le développement militaires récents en matière de technologies médicales pour la prochaine génération de guerre puissent être accélérés et appliqués à la lutte contre COVID-19 et les futures pandémies« , ont écrit les médecins militaires dans un article pour garder l’initiative à leurs côtés.

Daryl Kimball, de l’Association pour le contrôle des armements, souligne le fait que les choix politiques ont été erronés dans le passé : « Malheureusement, les priorités de dépenses et les modes de pensée des États-Unis en matière de sécurité sont de plus en plus définis en termes militaires. Le Congrès a fourni un montant record de 746 milliards de dollars pour la défense nationale au cours de l’année fiscale 2020« .

Le Bureau international de la paix a appelé le G20 et toutes les nations du monde à investir dans les soins de santé, et non dans la militarisation, et a attiré l’attention sur un large éventail de questions, comme l’avertissement de l’Organisation mondiale de la santé selon lequel le monde sera confronté à une pénurie de 18 millions de travailleurs de la santé d’ici 2030. L’IPB souligne également que le virus montre l’urgence pour les pays de travailler ensemble au lieu de développer une inimitié.

Un autre prix Nobel de la paix, ICANW, publie une série d’infographies montrant ce qui peut être financé pour les soins de santé par les fonds qui sont maintenant destinés aux armes nucléaires. Le coronavirus entrave même les négociations sur le contrôle des armements, également sur le front nucléaire.

En attendant, la Commission européenne est toujours en désaccord avec la présidence finlandaise pour réduire le coût du Fonds européen de défense. Il y a des besoins plus pressants maintenant pour les milliards de la FED proposés, bien que certains annalistes considèrent l’instabilité qui pourrait être causée par la pandémie comme une raison supplémentaire de renforcer la Défense européenne et l’OTAN.

Dans l’article de Newsweek, Barber et Bennis suggèrent d’annuler « juste un contrat militaire de plusieurs milliards avec des sociétés privées – comme le contrat de 29 milliards de dollars avec Lockheed-Martin pour construire de nouveaux avions de guerre afin d’effectuer plus de frappes aériennes« . Cela permettrait de créer les fonds nécessaires pour « étendre immédiatement et de manière spectaculaire les soins de santé aux millions de personnes vivant dans les points chauds de la maladie« , déclarent-ils. Le marché ne s’attend pas à ce que ce choix se concrétise. Après l’adoption par le Sénat d’un plan de relance économique de 2 000 milliards de dollars, les actions de Lockheed se sont négociées à la hausse.

Martin Broek, 04/2020

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